15/03/2018 | PROYECTOS EN EJECUCION
Rufford Small Grant: Future scenarios of lithium mining expansion and conservation of the Argentine Puna wetlands

Puna Argentina,Responsable: E. Casagranda

Fuente de financiamiento: The Rufford Foundation

Resumen:

En ecorregiones áridas de alta montaña como la Puna argentina, los humedales (vegas y lagunas) son los principales reservorios de agua dulce y desempeñan un papel clave en la regulación y provisión de recursos hídricos, el mantenimiento de la biodiversidad local y las actividades humanas. Estos frágiles ecosistemas están expuestos a diferentes amenazas, entre las cuales la minería es probablemente la que se expande más rápidamente (Seijsmonbegen et al., 2010). Particularmente, la producción de litio ha crecido en las últimas décadas en el noroeste de Argentina,  principalmente debido al bajo costo de la extracción de litio de las salmueras y su creciente demanda global para la fabricación de baterías recargables (Izquierdo et al., 2015). Sin embargo, la extracción de litio de salares podría afectar la hidrología y la función ecológica de los humedales, aunque los impactos ambientales de esta actividad son aun escasamente conocidos. La desecación de salmueras para obtener litio evapora grandes cantidades de agua en áreas de aridez extrema, lo que podría llevar a una disminución del nivel base de las aguas subterráneas, posiblemente afectando el funcionamiento hidrológico de los humedales asociados (Gallardo, 2011). Tanto decisiones políticas locales como tendencias en mercados internacionales sugieren que la explotación de litio continuará creciendo en Argentina. Este proyecto se origina en la urgencia de comprender las implicaciones ambientales de extraer litio de las salmueras y evaluar posibles escenarios de expansión útiles para la planificación regional. Teniendo en cuenta las características de los salares, las tendencias de mercados y el análisis de teleacoples, modelaremos escenarios futuros de expansión minera de litio y sus implicaciones para la conservación de los humedales; los resultados estarán disponibles y con acceso público en un visor web. El proyecto además, plantea establecer un diseño participativo que involucre tanto a comunidades locales, empresas mineras y ONG´s. Se espera que la información de acceso abierto, participativa y transparente, sirva para promover el conocimiento co-diseñado, y proporcione bases científicas relevantes y legítimas para la formulación y ejecución de iniciativas de planificación y conservación en estos ecosistemas.

Integrantes: Andrea Izquierdo, Ricardo Grau.

 

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